lunes, 9 de abril de 2012

Estructura Richat, situado en el desierto del Sahara en Mauritania

Estructura Richat, situado en el desierto del Sahara en Mauritania (21°7.6′N 11°24′O)

 Esta foto fue tomada por el astronauta holandés André Kuipers desde la Estación Espacial Internacional.



Un día hace ya algunos años, mientras viajaba en avión de Canarias a Nigeria disfrutaba del espectáculo grandioso que es ver el paisaje del desierto más grande del mundo y sus arenas doradas sin fin desde el cielo cuando algo enorme de forma circular me llamó poderosamente la atención, a primera vista, me pareció la huella del impacto de un meteorito que como un enorme ojo, o tal vez un gran pezón destacaba entre la uniformidad de las infinitas dunas de arena. Nunca olvidé esa escena, es más, aunque llevaba una cámara de fotos no saqué ninguna porque los cristales del avión estaban muy sucios y no serían buenas fotos, me dije que la próxima vez que realizara ese vuelo sacaría algunas fotos del cráter de mejor calidad; pero hasta el día de hoy no ha habido esa oportunidad, y aprendí la lección de que la única foto mala es la que no se tiene.  Nunca olvidé esa imagen, y la impresión del viaje fue tal que de vez en de vez en cuando cerraba los ojos y me recreaba en el recuerdo del viaje sobre Sahara.  El tiempo pasó, y de vez en cuando busqué referencias sobre el cráter, pero por aquellos tiempos no lo localice nada, ni siquiera pude encontrarlo cuando lo intenté por medio de google earth cuando este llegó a nuestros ordenadores; y sin olvidarlo lo dejé pasar por un tiempo, y fuera de mis recuerdos no tuve más noticias de ello... hasta que un día un tiempo después hojeando una revista de divulgación científica encontré un artículo sobre una enigmática formación geológica en medio del desierto del Sahara, había una foto de ella; nada mas verla la reconocí como lo que vi en su día sobre el desierto y que hasta ese día creía era un impacto de un meteorito, y la maravilla tenía nombre: "Estructura Richat"  de casi 50 kilómetros de diámetro.

Wikipedia nos dice sobre esta estructura que: "Hace décadas se consideró como el resultado del impacto de un meteorito debido a su forma circular, pero después de varios estudios se ha demostrado que se trata de una estructura simétrica de un domo anticlinal que ha sido erosionado a lo largo de millones de años, y nos muestra su núcleo. El centro de la estructura está constituído por rocas de edad Proterozoico a Ordovícico, con carbonatos (calizas y dolomías) que contienen brechas silíceas originadas por disolución y colapso kárstico, e intruidas por diques anulares de basalto, kimberlita y rocas volcánicas alcalinas en el Cretácico. Ninguno de los estudios realizados ha identificado evidencias de impacto meteorítico (metamorfismo de impacto). La estructura y su núcleo de brechas se interpretan como la expresión superficial de un complejo magmático alcalino de edad Cretácico que afectó a rocas más antiguas dando lugar a un relleno kárstico de origen hidrotermal."